388 ème Foire à la Saucisse

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Rappel des origines de la Foire à la saucisse de Le Val.

En 1628, la famine est terrible, le Duc d’Epernon qui réside dans son hôtel particulier à Brignoles  soumet les habitants de Le Val à une cure d’austérité. Installé dans la bonne ville de Brignoles le duc qui avait rang de gouverneur exerçait certains pouvoirs par délégation du Comte de Provence et jouissait sans pudeur de tous les privilèges attachés au très complexe système féodal.

Impôts écrasants, il était bien plus mauvais que le percepteur de Brignoles aujourd’hui.

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Hivers très rigoureux, mauvaises récoltes, et peste endémique faisaient régner un fort mécontentement.   C’était au point qu’il fallut  lui rabattre sa superbe avec de la poudre noire . Il fut dûment dynamité , le cul sur une poutre  et dit l’histoire  les poils du cul roussis. Le contentieux s’alourdit et nos deux consuls qui ne parlaient que le Provencal demandèrent aide à l’abbé de Montmajour qui demeurait à Correns afin de sortir la commune de ces difficultés. Celui-ci les accompagna à la Rochelle en janvier 1628 ou Louis XIII qui  en faisait le siège les reçût. Pourquoi le siège de la Rochelle ? C’était le port par lequel les protestants recevaient des  renforts d’Angleterre.

Nos consuls  rencontrèrent e Roi qui avait 27 ans et était en pleine force de l’âge. Il le fallait car le siège dura deux ans et où 5000 boulets furent tirés sur  cette belle ville. Il était accompagné du cardinal de Richelieu qui était le Jean Marc Ayrault de l’époque.

L’histoire raconte qu’ils se sont amusés de voir arriver nos deux consuls avec l ‘abbé de Montmajour.

Et le Roi accorda par lettres patentes  le privilège pour sauver ce petit village  d’être chaque année  les premiers  à vendre saucisses et boudins  sur le territoire des trois vigueries  Brignoles , Barjols  et Saint Maximin.

Le Val devenait de ce fait la première commune du secteur  autorisée à saigner  les cochons au début  du mois de septembre.

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Forts de ce monopole qui à l’époque valait son pesant d’or, Rappelez vous qu’en 1628 , il n’y avait pas de frigo et encore moins de congélateur, les villageois prirent l’habitude  d’organiser une foire à la saucisse   qui devint vite célèbre dans toute la région.

Au fil des siècles, il était de bon ton  de venir à Le Val  avant les vendanges pour faire provision  de «boudin primeur et  autres charcutailles»

La foire du Val tomba une première fois en désuétude en 1757, mais le  conseil de la communauté  chargea les consuls de la rétablir dès la même année , ce qui fut fait.

La guerre de 1939/1945  et son cortège de vicissitudes  mirent un terme  à ces charmants  rendez-vous de la gastronomie porcine .

En 1984 , un petit groupe d’irréductibles  Les Mestre Tastaire en Porcarié ( maitres tasteurs en Cochonailles ) décidèrent  avec la bénédiction de St Antoine  dont l’église possède  une statue de renouer avec cette noble tradition. Notre premier grand mestre Alfred GAUTIER imagina notre vêture. Robe rouge comme le sang du cochon , bavette blanche  en souvenir du tablier du charcutier, cape aux couleurs de sang de boudin et queue d’oignons, collier aux couleurs de la Provence et le bonnet de velours bleu roi, aux couleurs du roi de France.

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Nous rendons le dimanche de La Foire à 9 h 30 hommage à Sant Antoni dou Porquet  en la belle église de Le Val par une messe chantée .

Depuis , tous les premiers dimanche de septembre  la Foire à la saucisse de Le Val  a retrouvé toute sa saveur.

La confrérie a pour but de  maintenir  le souvenir du privilège royal  , de conserver et remettre à l’honneur les traditions  populaires et linguistiques locales,  de soutenir l’effort  des charcutiers, bouchers charcutiers , cuisiniers et traiteurs ( et  vous aurez les résultats du grand concours – cette année le thème sera la pâté de tête) – concours qui va  nous obliger à déguster  de  très nombreux pâtés et surtout d’en primer les meilleurs ) enfin de porter loin  la renommée de notre charcuterie, de notre cuisine et de nos vins et faites confiance à notre Grand Maître pour  parcourir la France entière.

Voilà en résumé un petit rappel des origines de cette foire  . alors plus que jamais  mes chers amis  de toutes les confréries bacchiques et gastronomiques qui avaient tous  à cœur de sauvegarder et célébrer les traditions gastronomiques  et les vins de nos terroirs , à vous habitants de Le Val  et surtout à vous amis touristes,  bienvenue.

J’espère que vous arriverez  ( dûment assoiffés  et ventre creux  pour faire face  vaillamment aux agapes rabelaisiennes ).

A tous un  salut confraternel  et cette année  mention spéciale à nos invités d’honneur , La confrérie de la moutarde de Dijon  qui fera une démonstration de fabrication de moutarde à l’ancienne.